04 agosto 2022

El consentimiento informado es un intercambio de información en el que el investigador informa al participante sobre lo que implica la participación en el estudio y las posibles consecuencias de participar, y el participante comprende completamente los términos del estudio y puede tomar una decisión informada sobre si desea participar voluntariamente.

La legislación europea relativa a la protección de las personas físicas en lo que respecta al tratamiento de datos personales y a la libre circulación de estos datos es el Reglamento general de protección de datos (RGPD, Reglamento (UE) 2016/679).

Por otra parte, en España nos tenemos que ajustar a la Ley Orgánica 7/2021, de 26 de mayo, de protección de datos personales tratados para fines de prevención, detección, investigación y enjuiciamiento de infracciones penales y de ejecución de sanciones penales.

La ética es una característica crucial cuando hablamos de investigaciones que involucran a participantes humanos. Los UX Researchers son los responsables del bienestar de los participantes, hay que representarlos con honestidad y mantener segura su información personal. Ver también:

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Qué incluir en un formulario de consentimiento

El formulario de consentimiento tiene que estar escrito en un lenguaje que los participantes puedan entender. También debe estar adaptado en función de las necesidades, el formato, y las características únicas de cada estudio. 

En general, estos son los apartados que debería incluir un formulario de consentimiento:

  • Propósito del estudio. Hay que explicar a los participantes la naturaleza del estudio, pero sin revelar ninguna hipótesis o detalles que puedan sesgar el comportamiento durante la investigación UX.
  • Formato del estudio. El formulario de consentimiento debe describir las actividades, las tareas y su duración. Aquí se puede explicar también cómo se van a recopilar los datos. 
  • Cláusula de participación voluntaria. En este punto hay que explicar que la participación es voluntaria, y que el retiro y cambiar de opinión también está permitido. Esta cláusula asegura al participante que siempre tenga el control.
  • Manejo de los datos. Hay que explicar claramente cómo se van a tratar los datos personales, los hallazgos y las grabaciones.
  • Declaración de consentimiento. En lugar de únicamente incluir un bloque de firma, es muy recomendable incluir una frase que infunda confianza para aceptar los términos. Un ejemplo puede ser: Doy mi consentimiento a los términos de este estudio.
  • Casillas de verificación. Además, si los participantes deben aceptar varias condiciones es interesante incluir varias casillas de verificación en lugar de una general. De esta forma, los participantes pueden dar su consentimiento para participar en el estudio, pero pueden optar por no ser grabados. Las casillas de verificación podrían ser:
    • Acepto los términos de este estudio
    • Doy mi consentimiento para que se grabe el audio de la sesión con fines de análisis.
    • Doy mi consentimiento para que se grabe en vídeo la sesión con fines de análisis.

Otra información que se podría incluir si correspondiera es la compensación, la participación y aprobación de los padres o tutores y una hoja de información sobre el estudio más detallada.

Cómo obtener el consentimiento informado

Dependiendo del tipo de investigación, el consentimiento se puede obtener y conservar de diferentes formas:

  • En las sesiones de investigación presenciales la mejor opción es hacer que el participante firme el formulario de consentimiento en papel. Después, se puede escanear y guardar una copia de este consentimiento.
  • En las sesiones de investigación remotas se puede enviar el formulario de consentimiento por correo electrónico o correo postal y pedirle al participante que devuelva el consentimiento firmado. También se puede obtener el consentimiento verbal sobre la grabación, siempre y cuando el participante haya leído con anterioridad toda la información.
  •  En las encuestas online se puede proporcionar la información como primer paso y pedir una confirmación positiva. En caso de no aceptar el consentimiento informado no se podría continuar con la encuesta.

Es muy importante conservar las pruebas de consentimiento de cada participante para poder controlar qué información se guarda de cada uno de ellos y de qué forma.

En el caso de necesitar el consentimiento de personas con discapacidad, hay que asegurarse de que la personas puede utilizar y comprender la información correctamente, y hacer los ajustes que sean necesarios en cada caso. Por ejemplo, si el participante tiene una discapacidad visual, deberemos verificar antes de la sesión si necesitan una versión digital para que la puedan leer a través de un lector de pantalla.

¿Qué hacer si un participante retira su consentimiento informado?

Hay que tener en cuenta que la participación en los estudios de investigación es voluntaria, y los participantes pueden detener o retirar su consentimiento en cualquier momento

Esto hay que decirlo claramente durante el reclutamiento, y recordalo al comienzo y al final de la investigación. También es importante repetirlo si en algún momento sentimos que los participantes están incómodos o confundidos acerca de cómo se usarán sus datos.

Si un participante retira su consentimiento durante una sesión de investigación UX, hay que detener la sesión y eliminar todos aquellos datos que se hayan recopilado.  Habrá que deshacerse de todas las notas en papel, eliminar de forma segura las grabaciones, los archivos, y todas las referencias hacia ese participante de nuestras bases de datos.

Si el consentimiento se retira después de la sesión, habrá que hacer lo mismo, es decir, eliminar todos los datos asociados a esa persona. 

Cómo asegurarse de la investigación de usuarios es ética

Para asegurarnos de que la investigación de usuarios es ética, hay una serie de aspectos que debemos tener en cuenta:

  • Sé honesto. Hay que ser honesto con los participantes sobre el propósito de la investigación, para quién se está haciendo y cómo se van a utilizar los resultados. toda esta información tiene que estar incluida en el formulario de consentimiento. 
  • Sé empático. Tenemos que pensar en cómo se van a sentir los participantes durante la investigación. Es posible que algunos se sientan nerviosos cuando están probando algo nuevo, por lo que hay que saber cómo tranquilizarlos. 
  • Representa de forma precisa a los participantes. Al analizar la investigación y presentar los resultados hay que tener muy presente que han dicho y que han hecho exactamente los participantes para poder representarlo con precisión y honestidad. Es muy importante evitar cualquier tipo de sesgo, tanto cuando se está haciendo la investigación como cuando se analizan los resultados. Ver también:
  • No hagas daño. Esta frase puede parecer demasiado obvia, pero hay que entender que no podemos hacer nada que sea perjudicial para los participantes de la investigación. Hay que evitar a toda costa el daño que se puede causar de forma involuntaria, derivado por ejemplo de cómo interactuamos con los participantes.
  • Asegúrate de que los datos de los participantes están seguros. Si se ha pactado mantener el anonimato de las personas usuarias es muy importante cumplirlo tanto en la forma que se conservan los datos como en la presentación de los resultados.
  • Obtén el consentimiento informado y los permisos necesarios. Tal y como hemos explicado en este artículo, el consentimiento informado requiere que sus participantes tengan una idea clara de lo que está haciendo y para qué utilizará la investigación 
  • No hagas perder el tiempo a los participantes. Es muy importante planificar la investigación correctamente para no hacer perder el tiempo a nadie. Hay que pensar cuánto tiempo dura cada sesión, cuánto esfuerzo se les está pidiendo, y tener en cuenta si la participación es remunerada o no. 

Obtener el consentimiento informado de los participantes es fundamental para que los UX Researchers lleven a cabo una investigación justa, transparente y precisa. 

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