29 septiembre 2009

Lo cierto es que nunca como hasta ahora había tenido la oportunidad de leer a Jakob Nielsen con la claridad y la mesura con la que ha respondido a las preguntas de Walter Apai en Interview with Web Usability Guru, Jakob Nielsen, publicada en Webdesigner Depot.

Imagen de Jakob Nielsen
Imagen de Jakob Nielsen. Fotografía de Doc Searls.

Es bien cierto que las preguntas que le formula Apai son claras, directas y van al grano. Y Nielsen esta vez responde a lo que se le pregunta, sin dar titulares. Fruto de la lectura sosegada de la entrevista, os resumo las cosas que más me han gustado y con las que estoy más de acuerdo.

Preguntado por cuáles fueron los orígenes de su dedicación a la usabilidad, Nielsen cuenta que trabaja en este campo desde 1983. Y aquí es donde deja una de las primeras perlas:

In general, it’s very useful for a usability specialist to have experience with multiple generations of computers, because that allows you to identify bigger trends in human behavior and not be seduced by the latest fads.

O lo que es lo mismo, recomienda a todos aquellos que se dediquen o se quieran dedicar a la usabilidad que tengan experiencias de uso en diferentes generaciones de ordenadores, como forma de experimentar las tendencias en el uso de las interfaces, gráficas o no, de usuario.

Posteriormente afirma que el foco de su trabajo en una primera instancia se mantuvo en dos ejes principales:

  • Identificar los métodos de usabilidad más ampliamente usados
  • Mejorar la usabilidad de la información online

Va haciendo un repaso de su actividad a lo largo del tiempo y cuenta como en una primera instancia ambos ejes anterioremente citados confluían en los proyectos web, pero con el advenimiento de nuevas aplicaciones de las tecnologías ya existentes (por ejemplo AJAX) han vuelto las voces críticas. Lo sentencia con una frase que sí tiene tintes de titular, y con la que estoy completamente de acuerdo: Some people will take any excuse to ignore their customers (hay quien siempre tendrá una excusa para ignorar a sus clientes).

Preguntado acerca de cómo abordar el análisis de usabilidad de un sitio web de la mejor forma, Nielsen da las tres claves que desde su criterio guardan el secreto del éxito:

  • Testar con usuarios representativos
  • Invitarles a ejecutar tareas reales
  • Dejarles hacer las tareas mientras se les invita a comentar lo que están haciendo

A lo largo de la entrevista Walter Apai le pregunta acerca del éxito de amazon.com y trata de buscar una respuesta sobre si ese éxito es exportable en cuanto a la estrategia de usabilidad. Nielsen es muy claro y le dice que no. Y Nielsen lo niega con un argumento clarificador:

They owe their success to a lot of off-screen aspects of the total user experience, including comprehensive product selection, informative confirmation emails, and rock-solid fulfillment. They also have reasonably good prices, though never the absolute lowest, which proves that it does work to compete on the quality of the user experience and not just on price.

Es decir, que el éxito de amazon.com no reside sólo ni en aspectos online ni en la competitividad de sus precios. Y aún así es un sitio de éxito.

En definitiva se trata de una entrevista con preguntas muy claras y muy directas, que cuenta con unas respuestas absolutamente clarificadoras, que huyen de titulares escandalosos y que parecen querer sentar las bases de un back to basics que, desde mi punto de vista, no viene nada mal en estos momentos.

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Comentarios

  1. Back to basics, como en economía tras la crisis 🙂 Es curioso, en poco tiempo varias personas me han respondido con un “Nielsen ya está superado” cuando he señalado problemas obvios en un diseño.

  2. El problema de Nielsen, y lo he dicho de forma muy sutil en el post, es que mucha gente se ha quedado en los titulares; y hay mucho más que un titular en los Alertbox, y no digamos en los reports de 149 dólares 😉

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  4. […] Nielsen sale de la cueva y se explica con claridad […]

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