02 marzo 2006

Cuarta y última sesión del ciclo de conferencias sobre Web 2.0 en Ibercaja Zentrum. En esta ocasión la charla se titula Medios 2.0. De los canales RSS a la optimización de recursos, y se encarga de ella Alfredo Hernández, que es Jefe de Nuevas Tecnologías en Heraldo de Aragón.

Decir que en esta ocasión el aforo es más moderado que la semana pasada. ¿Será que a las personas relacionadas con los medios en Zaragoza y alrededores les importa poco lo del 2.0? Veremos. Lo que está claro es que echando la vista atrás (me siento en la primera fila, en plan empollón) veo que la demografía de los asistentes es distinta que en las anteriores citas del ciclo.

Según el ponente, lo que vamos a ver en la charla en el devenir del mundo de la prensa, que está viviendo el tránsito del estadio tradicional al estadio online. Hay, en los medios, una evolución, innegable, del modelo basado en la distribución de un objeto físico -el periódico-, con todo lo que ello conlleva, hacia el modelo online, que supone un nivel de cambios importante. Un ejemplo que nos ofrece el ponente, y que ilustra perfectamente hasta dónde llegan los cambios que puede suponer en un medio el paso del momento tradicional al modelo online, es el que sucedió en Heraldo de Aragón, cuando en un momento determinado, el programa de televisión Gran Hermano hizo una referencia a una noticia publicada por Heraldo de Aragón. Ello supuso un aluvión de visitas a heraldo.es tal que tuvo fuera de servicio el servidor durante treinta minutos.

Estas dos preguntas que siguen me las hago yo mismo en el mismo momento de escribir esta crónica.

  • ¿No estaba preparado heraldo.es para un torrente de visitas como el que tuvo? Es evidente que no.
  • ¿Debe tener heraldo.es una estructura online con la que poder dar respuesta a ciertos niveles de peticiones? Quizá tampoco… o sí.

Un ejemplo más, por todos conocido, lo constituye el aumento significativo de tráfico que experimentaron los medios online el 11-S. A partir de esa fecha los medios se dieron cuenta de que no estaban preparados para responder ante un entorno de gran demanda.

Otro momento, más local, de este fenómeno se dio en heraldo.es el día que a Zaragoza se le concedió la Expo 2008.

La ventaja fundamental de los medios tradicionales en el entorno online es que la marca (branding) ya está hecha. Ello es una ventaja innegable a la hora de que estos medios sean reconocidos por los usuarios. Usuarios que, por cierto, son clientes. ¿Cómo que clientes? Muy fácil:

  • Un usuario del medio online es un posible cliente
  • Un usuario insatisfecho es un cliente, pero que se ha perdido
  • Conclusión: hay que prestar atención a la experiencia de usuario

Y la clave de esta percepción, convertida en experiencia por parte del usuario, se basa en varios fundamentos. La pregunta de ¿por qué me gusta este sitio? (hablando de medios online), que se podría plantear un usuario puede apoyarse en:

  • Diseño
  • Contenidos
  • Precio

Pero en realidad todo es importante.

Y en este punto pasa a hablarnos de la optimización de sitios web.

A modo de introducción, el ponente nos cuenta que participó en la traducción al español del libro Optimización de sitios web (Anaya). Sostiene que las tres patas sobre las que se debe sustentar el sitio web son:

  • Arquitectura de información
  • Test de usabilidad y evaluación
  • Experiencia de usuario

A partir de ahí nos habla de algunas cuestiones, relacionadas con la usabilidad y la experiencia de usuario, de las que a algunos ya nos son familiares:

  • Prevalencia de ojear la web sobre leer la web
  • Buscar un equilibrio: al usuario le gusta el anonimato y a los medios les gusta conocer al usuario
  • No retorno: si el usuario decide que el sitio web no le gusta, éste no va a volver
  • La fórmula correcta: intersección entre lo que tiene la empresa editora y lo que quiere el usuario

Esta última reflexión me parece intersantísima, por cierto.

Después de esto, entramos en una fase, que es la que menos me gustó, en la que escuché alguna cuestión con la que no estoy nada de acuerdo:

  • El planteamiento de la dicotomía: ancho de banda vs. estética
  • La frase: los diseñadores son muy partidarios de utilizar tablas

Una vez superada esta fase, más gris desde mi punto de vista, volvemos a los medios. Y volvemos para tocar dos puntos claves para la comprensión del hecho de la optimización:

  • En los medios se ha pasado de un entorno estático a un entorno dinámico
  • Existe una necesidad de controlar los equilibrios existentes entre las fuentes de información que pueden entrar a jugar en la realización de, por ejemplo, la página principal de una web como heraldo.es

Y en este punto, una cita (de Andrew King): las técnicas de optimización del lado del usuario nos permitirán optimizar hasta entre un 5% y un 10% la carga de una página. Algunas de las técnicas que se comentan:

  • Uso de includes
  • Hacer estáticas todas las páginas que se pueda
  • Controlar a los buscadores e indexadores
  • Abreviar los enlaces
  • Optimizar los CGIs
  • Usar servidores que permitan comprimir los contenidos
  • Incorporar cachés dinámicos a los contenidos y a las consultas más habituales

Pero claro, todo esto hay que hacerlo. Y, ¿cómo se hace? Nos habla, por un lado, de la regla del 80/20 de Rosenfeld y Morville: el 80% de las necesidades de información pueden ser satisfechas con el 20% de los contenidos de las páginas. Por otro lado comenta que hay que eliminar una cosa llamada RAT (lo redundante, lo anticuado y lo trivial).

A modo de conclusión, se aborda un listado de cuestiones que habrá que tener en cuenta a la hora de ponerse manos a la obra en el proceso de planificación y desarrollo del sitio web de un medio de comunicación:

  • Identificar los objetivos
  • Definir los contenidos
  • Diseñar la experiencia
  • Hacer muchas pruebas
  • Seguir a los clientes
  • Aprender de los errores

Como colofón de la conclusión, apostilla que en el fondo lo importante es el contenido. Además, y aquí vuelven a aparecer conceptos que son son familiares, el contenido debe ser accesible para todo el mundo y, muy importante, debe ser encontrable.

Después entramos en una última fase de la charla, que por necesidades de tiempo se acelera más de lo que hubiese sido adecuado. Con toda seguridad habría dado para una nueva sesión, pero bueno, uno va a estos sitios de oyente, y a lo que manden los organizadores.

Se habla de RSS, de la personalización de contenidos, de podcasting, de nuevos soportes y de periodismo ciudadano. La verdad es que el cartel, para la segunda parte de la charla, es espectacular, pero no hubo tiempo para todo. A ver si esto lo lee alguien que monte conferencias e invita a Alfredo Hernández a completar un desarrollo de esta segunda parte con un poco más de pausa que en esta ocasión.

Respecto de los canales RSS, y obviando las cuestiones meramente técnicas, es interesante confirmar que a los medios les chirría un poco eso de que los usuarios accedan a la información que publican, sin tener que ver la publicidad. Nos explica qué es un RSS. Pregunta a los asistentes quién no conoce lo que es RSS, y la mayoría es más que notable. Define el RSS como una forma de alertar a los usuarios de todo lo que está cambiando en mi sitio web. Sirven para compartir información.

Aunque hay ciertas cuestiones interesantes de los canales RSS en los sitios web de los medios:

  • Flexibilizan la relación con la audiencia
  • Descargan tráfico del sitio web: el usuario hace clic sólo donde le interesa
  • Es un canal de fidelización de usuarios

Por último nos enseña el funcionamiento de un lector de RSS de escritorio (entorno Windows) y otro basado en web (Bloglines). Para terminar, reconoce que cada día se reciben muchos correos solicitando que Heraldo de Aragón implemente canales RSS.

Una alternativa que los medios han pensado para contrarrestar el valor añadido que suponen los canales RSS en los sitios web, es la que se basa en la personalización de contenidos. Son webs a medida que se entienden como herramienta de fidelización frente al ofrecimiento de canales RSS.

Nos enseña la web de Mi Mundo, del diario El Mundo, como ejemplo de un medio online personalizado.

Y en ese punto se inicia la carrera final para llegar al término de la ponencia:

  • Podcast: el último grito en los medios, sobre todo norteamericanos
  • Nuevos soportes: el Periódico móvil y prototipos de noticias en la PSP
  • Periodismo ciudadano: periodismo participativo, uso de weblogs en medios como herramienta favorecedora de la interacción con el usuario, opinión de los lectores a través de weblogs de usuarios
  • Free generation: una generación acostumbrada al todo gratis; gente que lee en internet y los periódicos gratuitos

He puesto en Flickr alguna foto que hice con el móvil:

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